數位新革命,4.4mm耳機接頭?

像的進步可說是一日千里,因為有許多單位可以量化影像品質(如色彩範圍、解析度),使用肉眼也可輕鬆分辨差異。相對在聲音方面,沒有一個所謂”音質”量測單位,人耳也不容易分辨出”好的音質”與”更好音質”的差異性,所以自然不會像影像每一陣子就來一次革命。

雖然進步緩慢,但還是有所突破,4.4mm端子可能為聲音的世界帶來另一場革命。

2016年,JEITA(日本電子信息技術產業協會)公佈了新的音訊接頭標準RC-8141C,採用了4.4mm端子,該接頭為五極連接,目的就是實現全平衡式且雙聲道的音訊。為何選擇了4.4mm、而非市面上常見的2.5mm、3.5mm? 因為接頭端子過小,在針腳(pin)增加時,會有通電面積不足影響音質的可能性,但要採用6.3mm又大得沒必要,所以最後才選擇了4.4mm的規格。這並非新的端子,在其他工業儀器的運用中,早已有4.4mm的端子存在。

 

4.4端子外觀,可見共有5極

 

簡單的來說,就是未來的4.4mm的端子,將實現以往要靠兩條XLR才能達到的雙聲道+平衡式音訊品質。XLR的設計為3pin,雙聲道等於是6pin,分別為R+、R-、GND和L+、L-、GND,過去雖有平衡式+立體聲的音訊接頭,但因著針腳不夠,犧牲掉了地線。而4.4mm的規格就是將地線納入設計,在擴大機與音響連接之間可以真正發揮平衡式的去雜訊功用,一條線4.4mm的平衡線可取代兩條XLR線

 

4.4mm平衡端子,將可取代以往的雙聲道XLR

 

與耳機連接距離短,不需要接地,所以現今的耳機幾乎都是非平衡式的,又稱”單端”(每個聲道只有一條正極線的意思),所以4.4mm不只平衡式耳機使用,該設計也能提供給所謂”單端”、也就是”非平衡”的耳機使用,但舊有的耳機需使用轉接線、使兩邊聲道的負極端連接至地極才可使用。

 

所以從以上的各種分析裡,可得知4.4mm是個一統天下的概念,一條線可同時提供雙聲道+平衡式音訊,除了目標取代現有的XLR、TRS…等各式音響間複雜的接線,連耳機未來也有望進入到平衡式的時代(儘管我個人覺得差異不大),這跟USB-C一統天下的概念是相同的。

對專業來說4.4mm端子將會更方便,對一般人呢? 無線技術已如此成熟,連Apple都放棄了有線耳機,那JEITA還公佈此平衡式音訊的新標準用意何在? 當「無線的方便」對上「品質的苛求」時,誰會先對市場帶來改變? 還是專業、娛樂各走各的? 亦或是兩者相互補強? 這些發展都是很值得觀察的。

瞭解更多「平衡式音源」的用義,請參閱深入XLR,單聲道? 雙聲道?

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