家都喜歡讓自己線上觀看的影片看起來更有電影的氛圍,最快也是最常見的方式就是直接以上下黑邊的PNG覆蓋在影片上,稱為「信箱模式」(Letterbox,意即上下黑邊)。

 

其實對於放上YouTube的影片,這麼做並不見得是個好主意。

開始之前,請注意本文是專指「用來上傳網路平台、線上觀看的影片」,特別是指YouTube平台。由於大多數的影片播映畫面比例為16:9,如果你是想在傳統電視或DVD Player上觀看,可能就需要加上黑邊才能達到你想要呈現的畫面比例。接下來我們來看運用在YouTube上的「信箱模式黑邊」。

由於線上影片已不再被視為純玩票性質,為了產生如同看電影般的效果,在影片加上黑邊已經是常見做法,但對於內行人來說,你可以明顯看出哪些影片並不是以2.35:1比例下去拍的。其實信箱模式黑邊應是「為了觀看寬螢幕影片而自動由系統播放器加上去的」,並非「由剪輯者自行覆蓋於在影片上」。

確實,16:9的影片上加上黑邊,可帶來電影的視覺感。就如同24fps,信箱模式已經是電影的普遍慣例,也讓我們對於「什麼是電影氛圍」有著這種刻板印象。間接影響到電影和電視產業以外的媒體也開始採用了這種手法。

電玩遊戲也將信箱模式的黑邊用於它們的過場動畫(cutscenes),或稱作「電影過場動畫」(cinematic cutscenes)。很多遊戲直接用遊戲裡的實機畫面做為過場動畫(意指沒有用CG算圖(CG-rendered)的過場動畫),並以信箱模式的黑邊來知會玩家。以下遊戲的影片(8:10-8:20處)從你能控制的鏡頭帶到過場動畫,除了加上黑邊之外,遊戲的畫面完全沒有任何改變。

 

黑邊被運用在音樂影片裡的惡搞電影作品,在Lonely Island 2011年紅極一時的「傑克·史派羅船長」音樂影片裡,團隊正往俱樂部移動,但就在出發前當Andy Samberg說「讓我們開始吧」的時候(約0:27處),黑邊出現了,這成為了讓我們知道「已進入電影」的一種訊息。

 

儘管如此,不論你是否滿足於16:9的畫面比例,直接在影片上加上黑邊後上傳至YouTube並不理想。關於YouTube的守則說明其實也對此有所說明,只是我們總是「習慣跳過」。

如果您上傳的影片長寬比不是 16:9,播放器在播放影片的時候,就會加上垂直黑邊 (左右兩側) 或是水平黑邊 (上下兩側)。

以下列舉部分範例:

  • 播放器會自動為 4:3 的影片加上垂直黑邊。
  • 播放器的尺寸如果經過重新調整,就可能會為影片加上水平黑邊。舉例來說,嵌入至其他網站的播放器尺寸若調整為 4:3,播放 16:9 的影片時就會加上水平黑邊。
  • 無論是以 16:9 或 4:3 比例的播放器顯示,系統都會為變形的影片加上水平黑邊,但前提是影片的原始長寬比必須維持不變,所以請勿自行為影片加上黑邊。

注意:如果您在上傳影片之前先替影片加上水平黑邊,寬螢幕播放器也會為影片加上垂直黑邊。這樣一來,影片四周會被黑邊包圍,影響觀看效果。

 

YouTube一直在改良影片呈現模式以跟上不斷進步的影像技術。目前桌機有四種YouTube播放模式:預設瀏覽、迷你播放、劇院模式、全螢幕。劇院模式是介於預設播放和全螢幕模式之間。它移除了右側的欄位,讓你在分頁間切換或看留言時還能一邊專心看你的影片。但劇院模式也同時會讓加上了信箱模式黑邊的影片出現問題。

劇院(和預設)模式會依你的瀏覽器比例作出改變,但是,因為我們不會用全比例高度的螢幕/瀏覽器,所以播放媒體也會自動加上郵筒模式(pillarboxed),也就是左右兩邊會被加上黑邊。這就是16:9影片在劇院模式時呈現的方式。

 

這是加上信箱模式黑邊的影片,在YouTube呈現的樣子:

 

加上信箱模式黑邊的影片會使可觀看空間產生明顯的不平衡,但劇院模式對信箱模式影片而言並不會增加影片的總尺寸。從最初的16:9影片,我們可以看見稍微增加的播放尺寸(以紅色部份標出)。

 

然而在信箱模式的版本,你看不見劇院模式的選項,因為它和預設播放器是一樣的尺寸。

 

除非你看的是全螢幕,不然加上信箱模式黑邊的好處實在是少得可以。你最終看到的影片只是一個黑邊再被包在另一個黑邊裡,真的不怎麼好看。如果你用「21:9和Letterbox(信箱模式)」搜尋Google資料庫,會找到很多來自21:9吋螢幕使用者對於觀看那些信箱模式影片,反倒無意間讓那些影片看起來一點都不像電影而感到不滿和失望的訊息。

那你該怎麼辦最好?取兩邊的優點:選擇全螢幕播放時加上信箱模式,一般影片時使用劇院模式,這樣比較容易在裁剪過的比例下編輯你的16:9影片。
而與其加上黑邊,不如移除信箱模式所佔的區域。許多人在影片上加上信箱模式黑邊是為了製造一種觀看寬螢幕電影的氛圍,也就是影片比例為2.35:1。若要從16:9的比例變成2.35:1,則將1920除以2.35而得到817,也就是影片尺寸的寬高比為1920×817。

如此一來,上傳到YouTube之後就會出現差別。以劇院模式播放,它幾乎佔據了所有的顯示範圍。如果用全螢幕觀看,仍會出現YouTube播放器自動加上的黑邊,這將會是比在16:9的畫面中加上信箱模式黑邊,更理想的作法。

(請注意,如果你上傳的影片不是16:9,你無法使用YouTube的結束畫面。)

 

如同Travis Transient在下面影片中提到的,你難免會遇上16:9的影片卻必須要轉成電影比例的時候,你就必須要用到信箱模式。記得要考慮播放場所或平台,做出能讓大多數觀看者得到最佳觀看經驗的選擇。
長遠的來說,4:3影片如今已不再適用,也許15年後16:9的影片也不再適用於YouTube。2011年時,RED公司的創辦人Jim Jannard曾說:「我們相信21:9的長寬比會成為未來主流。」雖然目前21:9並沒有16:9來得普及,卻已經有越來越多人在使用21:9的螢幕,也許有一天16:9會像4:3影片一樣走入歷史。

 

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原文出處:Premium Beat