技的發展歷程中,有許多裝置的出現是為了解決問題,但在新的科技出現之後,往往使得舊時代的解決方案一文不值。當今最夯的電子三軸穩定器是否也將成為被時代淘汰的發明?

 

「處理器」並不直接代表了電腦的本體,但是它讓我們跨越了舊時代的打字機與輕鬆電腦打字的這條鴻溝。就如同現在幾乎每個人口袋中都有一台 GPS 裝置:輕薄又短小的智慧型手機,其具備的 GPS 功能更是直接否定了既笨重又慢的老式 GPS 裝置存在的必要。

再來,手機所搭載的相機,受限於整體體積,故只能採用非常小的感光元件,曾經人們還認爲手機拍的照片完全比不上數位相機。結果呢? 現在手機的照片質量已經好到少有人願意帶相機出門了,這也影響到了隨身型數位相機的市場。有些人甚至可以利用手機拍攝出藝術般的作品,而這些作品的構圖與色彩完全不會讓你懷疑這不是用相機拍的。這些原因當然不只是因為感光元件科技的進步,還有很大一部份要歸功於日益強大的手機「處理器」能力。

IPPA iPhone 攝影比賽作品

穩定器的發展

現在的外出拍攝行程常常需要帶很多的週邊。相機、腳架,或是各種裝在兔籠上的握把。就拍片來說,現在距離那個把相機拿出來、腳架架好就直接開始拍攝的簡單日子似乎已經很遠了。為了拍攝出更多元的畫面,出外景攜帶的設備越來越多,有一樣東西似乎也是當今攝影師所不能缺少的,它會使你的設備體積更大更重、作業更繁瑣、得準備更多電池…等等,那就是「電子三軸穩定器」。

雖然電子三軸穩定器的確帶給人們更易於操控的性能,但其實並非完美的解決方案。即使只是使用一般的數位單眼相機,裝上了三軸穩定器仍顯得笨重,其累人的程度甚至會超過物理式機械穩定器,如 Glidecam。

Glidecam

 

從前的 Glidecam/Steadicam 雖然較重、也不易調校,但是大多藉由背心透過身體作支撐,所以經過適當的調整之後,使用起來仍比起電子三軸穩定器更輕鬆自如。如果你對於 Steadicam 不熟悉的話,的確需要比操作電子三軸有更多的訓練以及練習,一旦上手了,即使是運動拍攝,Steadicam 其實更可以跟上劇烈的畫面運動,這也就是為什麼在許多拍片場合仍可見 Glidecam/Steadicam 的身影,其角色是不易被取代的。

反倒是電子三軸穩定器處於一個異變的市場,對於專業領域而言,仍有不少攝影師選擇傳統的 Steadicam,對於中低階或消費級的市場,它又會面對什麼威脅?

 

電子影像穩定(EIS)

「電子影像穩定系統」這個字眼一直都不太討喜!對比那些擁有 OIS(光學穩定系統)的設備,只有 EIS 的設備價格通常較低。那是因為 EIS 需要透過畫面裁切來達到影像穩定的效果。在舊型的相機上,因為畫素或解析度較低,若透過 EIS 穩定處理,導致的畫面裁切往往影響到畫質,甚至不堪入目。除了畫面裁切所造成的降低解析度之外,EIS 甚至還會出現震動造成的動態模糊,出來的結果就是慘不忍睹。

時間回到現在,現在許多的相機都已具有 EIS 或者是 OIS 的屬性。使用 EIS 的產品似乎較不像以往那麼令人反感,因為設備都已有更高的解析度讓 EIS 裁切。雖說如此,EIS 也僅侷限在運動攝影機上為大眾所接受,中高階攝影機或是無反相機卻仍很難達到電子三軸穩定器的穩定品質,在 EIS 處理後,畫面中仍然看得出手持的痕跡。

總的來說,EIS 在運動攝影機(如 GoPro、DJI Osmo Action)上的接受度是高的,但在較專業的設備上,還不夠受專業族群歡迎。

 

但這個現況,可能很快將再度洗牌。去年 GoPro 推出的 Hero 7 擁有所謂的 “Hypersmooth” 功能, 其實就是一種新型的 EIS 技術,該技術讓人們重新開始思考 EIS 的未來發展可能性。GoPro Hero 7 能夠達成如此驚人的影像穩定都要歸功於處理器科技,以及它能在如此小體積內達到的運算速度。沒有強大的運算能力,Hypersmooth 這項功能將永不不可能成真。而另一方面 DJI Osmo Action 也使用了類似的方式,利用陀螺儀以及動態分析來計算出如何達成最佳的影像穩定。而其結果出來的就是可以媲美電子三軸穩定器的穩定效果,而且不需要外加其他配件,更不會造成任何的畫質流失。

 

GoPro 這幾年來的 EIS 發展,更凸顯自家的電子三軸穩定器”Karma”沒有存在的必要!

這些事對於整個科技產業來說意味著:未來空拍機也許就不用再配備電子三軸穩定器的雲台,所以可達到更小的體積以及更輕的重量,藉此提升飛行的時間。少了電子三軸穩定器的雲台少了馬達的耗電,達到省電的效果。

不論是 EIS 或是強大的 OIS,穩定的畫面不見得都需要龐大的三軸穩定器來輔助。與其問相機大廠何時會把這些強大的性能加入相機,不如說他們什麼時候開始得非跟上不可。或許那一天來到時,市面上的電子三軸穩定器都將失去存在的意義。

 

原始文章:RedShark News