區考克說過「麥高芬不一定特別,這只是推動劇情的一個因素。」所謂的「麥高芬」到底是什麼呢?

 

電影中有一個特別的名詞稱為「麥高芬」(Mcguffin),看起來像是某個人的姓氏,這個字所代表的東西我們在每一個電影中都可見。麥高芬在每一個電影中都會以不同的樣貌出現,它可以是主角們奮力去奪取或是摧毀的目標,也可以代表著主角們不顧一切去追求的寶藏(或是更崇高的目的)。麥高芬在劇情中的意義,就是推動劇情或是貫穿整個劇情的動力,藉由它,編劇在編造故事時,才能把主角的行動給合理化。

希區考克

推動劇情的要素

麥高芬通常都會描述角色因為特殊的原因(或是藏寶圖)而需要走上一條特別的旅程,最常見的套路就主角原本的生活平淡,但因為收到一張藏寶圖而踏上未知的旅程、去揭開藏寶圖的秘密。這樣的劇情也出現在魔戒中,故事中比爾博所持有的戒指是故事裡面的麥高芬。當佛羅多決定要摧毀戒指而踏上旅程的時候,劇情也跟著開始推動。麥高芬是推動劇情的一個要素,也常常會是讓主角陷入危險的因素。

各種電影中的麥高芬

R2D2

在星際大戰曙光乍現中,R2D2 把死星的藍圖藏在身體裡面,而路克、莉亞、韓索羅以及反抗軍們拚死都要把 R2D2 保護好、不被帝國找到。R2D2 身為麥高芬的原因就是:好人急著把它藏起來,壞人急著想要找到它。

 

通行證

在「北非諜影」劇情裡面的兩張通行證,雖然對故事本身沒有很大直接的影響,因為劇情是定位成戰爭愛情故事。但是,因為有這兩張通行證,使得瑞克與伊莉莎相聚,也造就結尾兩人的分離。

 

在希區考克的電影"鳥"當中,並沒有說明為什麼鳥會襲擊小鎮,但在襲擊的過程中造成了小鎮極大的損失以及出現很多血腥的場面,多年來這部電影嚇壞了許多觀眾。

 

詛咒金幣

「神鬼奇航:鬼盜船魔咒」中,特納擁有詛咒金幣而伊莉莎白偷走了它,壞海盜需要金幣來破除魔咒,而傑克船長則想讓自己長生不老。

 

宇宙魔方

在「復仇者聯盟」裡面,宇宙魔方擁有無與倫比的力量,可以用來開啟傳送門。復仇者們找到了之後而後又被洛基偷走。最終為了防止洛基對地球的統治,兩方也開始了許多大場面的戰鬥。

 

每一集印第安那瓊斯找到的寶物

印第安那瓊斯系列電影中都會有一個明顯的麥高芬,從失落的法櫃到水晶骷髏王國中閃閃發光的水晶頭骨,每一次印第的冒險都是對麥高芬的追求。而每一次的冒險難度都會越來越高。

 

玫瑰花蕾

這個麥高芬比較難被定義,在「大國民」電影中,凱恩在臨死之前說出的最後一句話觸發了記者的使命,並追尋遺言中所提到的玫瑰花蕾。在電影中這個麥高芬比較沒那麼的明顯。

 

麥高芬的類型

麥高芬也可以分成活躍與不活躍兩種,不活耀的大多都代表著一個地點或是一個概念,而非一個對象。主角們找到這個地方或追尋這個概念來完成旅程,就像是上面提到的大國民中的麥高芬。另外像是在「天外奇蹟」中,主角的目標就是到達南美洲的一個瀑布,這是老先生與太太的遺願,而老先生想替她完成。

 

其他電影裡面也有出現過這樣不活躍的麥高芬,像是法櫃奇兵裡面的法櫃一直要到電影幾乎尾聲的時候才開始活躍起來,在劇中考古團隊快要達成目的時,法櫃開始毀滅生命,最後被放在一個祕密的倉庫裡面(然後在水晶骷髏王國裏面短暫的出現)。

「綠野仙蹤」裡面的翡翠城也是另外一個例子,桃樂絲與他的夥伴的目標就是要抵達那邊,只是之後的目的變成要獲得女巫的掃帚。

 

當麥高芬所代表的是具有更大的意義的時候,原本不活耀的麥高芬也會轉變為活耀。「綠野仙蹤」裡面的女巫掃帚就是一個例子,這個掃帚擁有未知的力量,而桃樂絲因為奧茲大帝的要求所以需要將其拿到手(但桃樂絲不知道真正的任務其實是殺死女巫,也只有藉由這個方法才能把掃帚搶到手)。

在「聖戰奇兵」裡面也可以發現相同的例子,劇情中印第安納正在尋找聖杯,而整個電影中聖杯都是不活躍的。當最後找到它的時候需要利用它來挽救印地父親的生命時,它才開始變得活躍起來。

 

希區考克有說過:「麥高芬通常是一個微不足道的東西,它的重要性是推動劇情。它可能與電影無關,但重要的是如果主角沒有找到或摧毀、或是搶過來的話,下場會是如何? 就像魔戒裡面的至尊魔戒一樣。」

 

麥高芬非得是什麼不可 ?

如果今天劇情裡面的麥高芬根本不代表任何東西的時候,是否仍能影響劇情的轉折?

「梟巢喋血戰」就是一個很好的例子,在劇情中各路人馬追尋的「馬爾他之鷹雕像」從沒有在電影中出現過。

另外一個有名的例子是「黑色追緝令」中的黑色公事包,儘管有許多人猜測內容物是甚麼,但在電影中完全沒有透露公事包內裝的是甚麼東西,觀眾只知道這對於電影裡面的人物很重要。

 

最後一種麥高芬是在故事中根本不重要的東西,像是「浩劫重生」裡面的快遞包裹,裡面內容物是甚麼其實觀眾從來沒有看到,男主角也從來沒有把它拆開過,但是在最後離開小島回家之後,男主角還是把這個包裹送到原本的目的地。以麥高芬來說,這是男主角需要上飛機的主要原因,也是活下去的原因,在離開島嶼的時候甚至還將它帶在身上。

 

總結

在影片中麥高芬是一個契因,讓主角因為它而離開原本安逸的生活,或是因為某個目的而去奪取,觀眾可能只看的到它的外表而不知道裡面的內容物。它所代表的是推動電影劇情的主要動力。

在編寫故事的時候,利用這樣的方式來讓自己故事中的主角在捲入故事中的時候顯得更加的合理。但希區考克又提過:「多年來我學到了一件事,就是麥高芬其實不代表甚麼,我確信這一點,但很難證明。」希區考克認為,太多導演努力的創造麥高芬、甚至「過度使用」,使其得比電影其他部分重要、使其成為了唯一推動劇情往下走的手段。

電影製作人的工作,應該是要去思考主要劇情以外,如何安排片中的所有要素,一起分工、一起推動劇情。

 

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來源:Videomaker